Bolivia 1º exportador de castaña a EEUU

$us 34,2 millones en ventas

El año 2017, Estados Unidos importó castañas de diferentes países por un valor total de más US$ 64.1 millones, según el portal Tridge, y el Perú es el segundo exportador de castañas a ese mercado y destina el 60% de su producción a ese mercado, reportó la Ocex del Perú en Nueva York.

Este mismo portal indicó que el principal proveedor de este mercado es Bolivia que destina el 18% de su producción total a Estados Unidos, por un valor de alrededor de US$ 34.2 millones representando el 53% de las compras estadounidenses.

El segundo país en importancia es Perú con el 60% de su producción dirigida a este mercado con un valor de US$ 25.5 millones y que representa el 40% de las importaciones de Estados Unidos.

Y el tercero es Brasil con el 13% de su producción destinada a este mercado con un valor de US$ 2.4 millones y el 4% de la participación de compras estadounidense.

Asimismo, según el Departamento de Comercio de Estados Unidos, Nueva York es el principal puerto de ingreso de las castañas.

Producción mundial 
La producción mundial de castañas suma aproximadamente 120 mil toneladas anuales, siendo los principales productores Bolivia, Brasil, Costa de Marfil y Perú.

El Perú es el segundo país exportador de castañas después de Bolivia, así estas nueces amazónicas (Bertholletia excelsa, familia de Lecythidaceae) provienen principalmente de América del Sur.

El fenómeno del Niño, en sus repercusiones incluso en la Amazonía, ha afectado recientemente la producción por lo que el volumen de exportaciones se redujo durante el 2017.

La cosecha de castañas depende principalmente de la época de lluvias y se concentra principalmente en los meses de diciembre y enero. Madre de Dios es el principal departamento productor de castañas en el Perú.

Beneficios de su consumo 

La World Health Organization (WHO por sus siglas en inglés) concuerda con la National Heart Fundation en recomendar un consumo de nueces de por lo menos 30 gramos por día, debido a los efectos positivos de estos productos para la salud.

Por su parte, un estudio del National Library of Medicine indica que aún no se logran los niveles deseados de consumo, sino que éste podría incrementarse educando al consumidor para que adquiera más nueces, incluyendo la castaña.

En California se promueven campañas importantes de las nueces o Walnuts from California como son identificadas en esa zona.

Reconociendo el contenido proteico y ocho aminoácidos esenciales, así como una excelente dotación de selenio, que ayuda a detener los procesos degenerativos de las células cancerígenas, las castañas son una de las nueces preferidas por los consumidores estadounidenses que buscan productos saludables.

Snacks 
Un estudio de One Green Planet indica que 4 de cada 10 personas consumen castañas en Estados Unidos y se prefiere comer las castañas como snacks.

Una opción de los estadounidenses, es el consumo de combinaciones de nueces o nut mixes -por su nombre en inglés-, donde paquetes familiares o individuales de nueces incluyendo las castañas son ofrecidos en diversos locales, incluso en la tiendas de conveniencia o estaciones de servicio.

En muchos restaurantes y lugares de comida rápida como Pret A Manger las castañas son consumidas en ensaladas, rebanadas finamente y combinadas con vegetales.

Repostería 
El uso de las castañas en repostería es bastante alto, siendo que en muchas pastelerías las combinan ya sean enteras o molidas en la preparación de pasteles y dulces que tienen gran acogida en el mercado estadounidense, como toffees por ejemplo.

Asimismo, las castañas bañadas en chocolate son una presentación muy conocida y de buen consumo en el mercado estadounidense y también se producen barras de chocolate con esta nuez, principalmente por marcas famosas como Hershey & Cadbury.

Otro producto que está en los mercados estadounidenses es la leche a base de castañas como bebida, mantequilla de castañas, que es similar a la mantequilla de maní en preparación y usos, y que los estadounidenses la consumen con galletas o en pan, sola o mezclada con mermeladas y se ha convertido en un producto gourmet.

Esta forma de consumo puede ser ventajosa para los productores e inversionistas en castaña y darle un valor agregado para sus exportaciones, considerando no solo las castañas al natural pero también en otro tipo de presentaciones.

Las castañas se usan también en la elaboración de aceites de uso tanto para la cocina como para la industria cosmética, en la elaboración de champú, cremas y jabones, por su alto contenido de ácidos grasos que contribuyen al cuidado de la piel y el cabello.

A través de Amazon, por ejemplo, se comercializan diversos productos cosméticos hechos a base de castaña, uno de ellos es una leche hidratante para el cuerpo que es un producto altamente valorado por los consumidores.
Procesadas 
A su vez, Estados Unidos reexporta las castañas procesadas o reempacadas, desde las zonas de New Jersey, California, Nueva York y Virginia principalmente, siendo Nueva Jersey el estado con mayor volumen de exportación y tiene a Canadá como su principal destino.

Las castañas representan una buena oportunidad de negocio e inversión para el mercado de Estados Unidos, y diferentes instituciones vienen abogando para incentivar un mayor consumo de las mismas.

(Gestión)